sábado, 9 de junho de 2012

A IDADE DE DIOFANTE



Dos poucos rasgos biográficos de Diofante (notável matemático grego nascido em Alexandria)  que chegaram até nós o mais difundido é sem dúvida o célebre epitáfio do seu sepulcro. Nele é perguntada a idade de Diofante ou Diofanto aquando da sua morte.
Epitáfio
“Caminhante!
Aqui jazem os restos de Diofante.
Os números podem mostrar, oh maravilha, a duração da sua vida, cuja sexta parte constou da encantadora infância.
Tinha passado mais uma duodécima parte da sua vida quando lhe apareceu a barba.
A partir daí, a sétima parte da sua existência passou-a num matrimónio sem filhos.
Passou um quinquénio mais quando o fez feliz o nascimento do seu primogénito.
Este entregou o seu corpo e a sua encantadora existência à terra, tendo vivido metade do que seu pai viveu.
Quanto a Diofante desceu à sepultura com profunda mágoa, tendo sobrevivido apenas quatro anos a seu filho.
Diz-me, caminhante, quantos anos viveu Diofante até que a morte lhe chegou.”

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